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28 de agosto de 2010
Chica sonríe mirando su ordenadorUna jovencita sonríe mirando su computador, vínculo con nuevas amistades.

Internet, la nueva celestina

De: ElMundo.es

Si la soltería es para usted un lastre y quiere encontrar pareja, las tecnologías se ponen de su parte y se presentan como una nueva celestina.

Una investigación estadounidense asegura que la Red es especialmente importante para encontrar pareja en grupos donde los candidatos son pocos o donde uno no quiere identificar sus gustos, como sucede en la comunidad gay, lésbica y los heterosexuales de mediana edad.

"Las parejas que se conocieron 'online' suelen ser del mismo sexo, y en ocasiones tienden a tener una formación religiosa diferente", dice Michael Rosenfeld, profesor de Sociología.

El estudio se centró en los datos de un sondeo del 2009 realizado a 4.002 adultos en Estados Unidos, en el que poco más de 3.000 estaban casados o tenían pareja sentimental. Los resultados fueron esclarecedores: el 82,2% de las personas que participaron en la investigación y que tenían acceso a Internet encontraron esposo/a o pareja, frente al 62,8% de quienes no estaban 'conectados'.

Rosenfeld explica que entre las relaciones que se fraguaron durante los dos años del sondeo, el 61% de las parejas era del mismo sexo. De hecho, el 21,5% de las heterosexuales se conocieron 'online'.

Los investigadores de la Universidad de Stanford (California) indican que Internet, de seguir así, puede llegar a sustituir a los amigos como principales celestinas hasta el momento. "Es posible que en los próximos años Internet pueda eclipsar a los amigos como la vía más influyente para que los estadounidenses encuentren a sus parejas sentimentales. Un primer puesto que ocupan desde principios de la década de los 40", explican.

"Aunque estudios previos sobre el impacto social del uso de Internet sean negativos, el nuestro sugiere que el acceso a la Red ha tenido un papel importante para ayudar a los estadounidenses a encontrar pareja", concluye Rosenfeld.

Abusar de Internet deprime a los adolescentes sanos

Ante un tema tan debatido como el uso de Internet y sus ventajas e inconvenientes, la duda se plantea a la hora de establecer si la depresión puede ser una causa o una consecuencia. Investigadores americanos, tras un seguimiento de nueve meses a más de mil estudiantes del sureste de China, han llegado a la conclusión de que los problemas psicológicos aparecen tras un excesivo empleo de la Red.

Y es que tras horas de conexión ininterrumpida, no sólo el ordenador termina echando humo. El uso excesivo de Internet entre los adolescentes puede tener como consecuencia directa la aparición de depresiones y síntomas psiquiátricos.

En la revista estadounidense 'Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine', se ha publicado el primer estudio que realiza una secuencia cronológica entre el empleo patológico de Internet y la depresión en una muestra entre adolescentes sanos. "Los resultados nos indican que los jóvenes que no tienen en un principio problemas de salud mental, pero que usan Internet patológicamente, pueden desarrollar depresiones como consecuencia de ello", explica uno de los autores.

Nueve meses después del comienzo del estudio, los jóvenes -en su mayoría de 15 años-, tras realizar un cuestionario previo, presentaban un riesgo de depresión aproximadamente dos veces y medio superior entre los que usaban Internet con asiduidad y aquellos que lo hacían esporádicamente. Las preguntas a las que se les sometían eran del estilo de: '¿Con qué frecuencia te sientes depresivo, malhumorado o nervioso cuando no estás conectado?', '¿Estos sentimientos desaparecen cuando te conectas?' y ayudaron a esclarecer que no existe relación entre un uso continuado de Internet y el incremento de ansiedad, aunque sí de la depresión.

Con el aumento creciente del tiempo de conexión a la Red en todo el mundo, este estudio abre una puerta a la prevención de la enfermedad mental entre jóvenes, en particular en países en vía de desarrollo como es el caso de China. Según los autores, no sólo demuestran una relación entre el empleo continuado de Internet y la depresión sino un efecto directo sobre la salud mental de los adolescentes. "Estos problemas llevan un coste significativo, tanto personal como a la comunidad, por lo que una temprana intervención y prevención es fundamental para reducir la carga de depresión entre los jóvenes", dice uno de los autores.

La posibilidad de realizar unos ajustes previos en la escuela, asesorando uno por uno a cada alumno, o introducir un programa que seleccione a aquellos jóvenes con un mayor riesgo son las dos soluciones que ofrecen los investigadores para comenzar cuanto antes un seguimiento que facilite su cuidado.

Si usted duda de su dependencia a la Red, tenga en cuenta que un elevado número de horas frente a la pantalla, mantenerlas en secreto o no poder esperar para conectarse, son algunos de los indicadores más ilustrativos de que puede padecer una adicción a Internet.

Director responsable: Miguel Tapia González [director(a)zonaimpacto.cl] · Webmaster : Javier Tapia Donoso